Las Vigilantes del Fuego

“Viento de Poniente y visibilidad regular”. Las vigilantes del fuego hacen su labor desde las alturas y la soledad.

Informante: Carmen F. Peña, Fecha: 2013-10-26

A menudo saludamos  a diario a  vecinas y vecinos del Parque y un buen día nos asombramos al  conocer su trabajo.
Las vigilantes del fuego hacen su labor desde las alturas y la soledad.

Había visto de lejos esa torre en La Rellana, sólo diez metros por debajo del cono volcánico más alto del Parque Natural de Cabo de Gata – Níjar,  El Fraile. Se ve allá arriba cuando haces la ruta por el Sendero Requena hasta la Cala de los Toros (también conocida como Cala del Barranco Negro).

Está en un lugar en el que los palmitos tienen el tronco pelado por el aire y parecen pequeños árboles y abunda el esparto; un espacio ante el que alguien que viene del bosque podría pensar que no hay casi nada y nada más incierto, pues la biodiversidad en un metro cuadrado de esta tierra volcánica supera con creces la de otros lugares espectacularmente frondosos.

Casi por casualidad hablo un día con mi vecina Emilia Ferre, de El Pozo de los Frailes,  y me cuenta que tiene turno de tarde en la caseta, que es vigilante de incendios;  enseguida quiero ir a visitarla,  sí,  aquella caseta misteriosa es su lugar de trabajo.
Está en una zona de reserva del Parque Natural de Cabo de Gata. El INFOCA nos da permiso para la entrevista  y en el Parque dan el visto bueno para una visita inolvidable.
Un trabajador de el Parque se ofrece a acompañarme, lo que agradezco pues el camino no es fácil ni recomendable para quien tenga vértigo, además es una zona limitada por su alto valor ecológico. Es Ramón Soria, quien además hace las veces de fotógrafo.


Vigilancia Incendios PN Cabo de Gata Níjar


Llegamos a la caseta y nos recibe Emilia Ferre. Su serena amabilidad no me asombra,  pues alguien que lleva más de veinte años pasando mañanas, tardes y noches allí arriba, en soledad y vigilando constantemente a su alrededor, debe tener un equilibrio peculiar. Su labor la comparte con su compañera María Gil, otra vecina a quien conozco hace 25 años y de la que tampoco sabía a qué se dedicaba y pienso en la discreción de estas trabajadoras, que ven los amaneceres y anocheceres más impresionantes durante seis meses al año y aguantan tormentas, vientos y el frío y el calor a casi quinientos metros sobre el nivel del mar, dominando un perímetro circular de muchos kilómetros desde una caseta con paredes de cristal y sin darle mayor importancia.
Nada más llegar tenemos que guardar silencio pues toca dar el parte y Emilia dice “Viento de Poniente y visibilidad regular”.
Después con una sonrisa que no se apaga hasta que me marcho contesta pacientemente a mis preguntas,  que no consiguen seguir el guión que me había fijado.

Emilia Ferre Vigilante Incendios Parque Natural Cabo de Gata Nijar

Emilia Ferre, Vigilancia de Incendios


Empiezo a hacer preguntas a Emilia, una tras otra y atropelladamente, ella está tranquila, yo estoy emocionada, me contesta a todo con paciencia:

"Tras la declaración en 1987 de la Reserva Parque Natural Marítimo-Terrestre de Cabo de Gata Níjar, en 1.989 comienza a funcionar la Escuela Taller de Medio Ambiente. Durante años 52 alumnos de la Comarca de Níjar  nos formamos para el  “uso y manejo del medio natural” y también como vigilantes. Aprendimos muchísimas cosas y muy variadas. Una de nuestras profesoras era la directora de esta escuela, Rosa Mendoza ¡te puedes imaginar!.

Nos formaron para ayuda a la investigación, vigilancia forestal  y viveros forestales.
Hicimos podas y limpieza como labores de prevención, vigilancia...empecé a trabajar como vigilante en el 92. Entonces mi puesto estaba en un coche y vigilábamos desde La Polacra. Mi primera compañera (amiga común, nos reímos) duró dos días. Ella es más de estar con gente y ocho horas allí sola vigilando... Eran turnos de mañana y tarde, después entró a trabajar mi actual compañera, María Gil y llevamos ya ¡veintiún años!.
En el 97 construyeron esta caseta.
(Pensaba que se llamaba torreta, Emilia me aclara que no, aunque estemos en alto)".

"Al principio de las campañas se consideraban de alto riesgo dos meses, ahora cuatro y durante ese periodo estamos tres, pero nosotras  hacemos nuestro trabajo durante seis meses al año, desde el 1 Junio hasta el 30 de Noviembre, que consiste en vigilar incendios. 
Vigilo todo lo que se ve desde esta caseta. Desde aquí vemos el Mulhacén y en días claros se ve hasta Cabo Cope ¡en Murcia!
 
La siguiente caseta está en Sierra Alhamilla ¿ves?,  allí, la red de casetas es parecida a la antigua de las torres vigía.

Desde la caseta de paredes de cristal frente al mar me muestra  a la izquierda Sierra Cabrera, a la derecha la Sierra de Gata y detrás Sierra Alhamilla y Sierra de Gádor ¡360 grados!

Hay zonas “de sombra” (lo que no se ve) y  a veces la niebla juega malas pasadas. Por otra parte es cuando hay niebla como la que está entrando ahora, el único momento en que descansas un momento  puesto que no ves nada, pero nunca debes relajarte.

Doy la voz de alarma en el momento que veo humo, informo del color del humo y del paraje. Sé qué paraje es porque después de tantos años conoces el terreno perfectamente. Además cuento con la ayuda de esta herramienta, la alidada, que me da los grados de la dirección exacta si es preciso. Si dos o más casetas damos una alarma y señalamos la dirección con la alidada en en Centro de Defensa Forestal pueden cruzar sobre el mapa las dos líneas y determinar el punto exacto".


Vigilancia La Rellana PN Cabo de Gata Nijar

Pregunto a Emilia si alguna vez ha dado una falsa alarma

"Claro, la primera que me acuerde fue en La Polacra en el 92, de mis primeros turnos y mis primeros días avise del humo de la cementera de Carboneras, y la segunda vez del vertedero... ahora si hay viento fuerte aviso que el vertedero echa humo. Pero hay muchas, siempre que hay humo hay que avisar. Lo que nunca me ha pasado es que haya un incendio y no dar el parte, aunque ya hayan recibido otros avisos del centro defensa forestal.

Sobre todo presto mi atención a la sierra, lo demás enseguida lo ve todo el mundo. Siempre que das un aviso va el  Agente  de Medio Ambiente y los medios terrestres mas cercanos , a no ser que el fuego esté muy alto, entonces acude un medio aéreo.
El incendio más grande que recuerdo es muy reciente, el de Sierra Cabrera en 2009... en realidad dos incendios en una semana que obligaron a desalojar mucha gente en la zona de Mojacar".

También hacéis turnos de noche

"Bueno de noche se ve muchísimo el fuego, este verano hubo una tormenta de rayos, ves el rayo y al rato la llama, en la tormenta de rayos de este verano era impresionante estar aquí, entre las luces de los relámpagos, di cinco avisos.
Hay un pararrayos al  lado pero te aconsejan en caso de tormenta eléctrica bajarte al coche. Sí, la noche impresiona, pero no me da miedo estar aquí, ni el camino, lo que da miedo es caerse y hacerse daño y no poder llamar... hay que hacer lo posible para no dormirse, el turno de noche es de doce de la noche a ocho de  la mañana, evidentemente somos humanos y cuando hay niebla y llevas cuatro o cinco turnos de noche es inevitable dar una cabezada. El cielo es espectacular, ves las Perseidas,  lluvias de estrellas, es como si estuviera en una casa sin techo y disfruto del cielo".


Amanecer y Niebla Parque Natural  Cabo de Gata Níjar


¿Y el frío y el calor?

"Frío no llegas a pasar, de noche te abrigas y nuestra temporada de trabajo acaba en otoño y empieza ya en Mayo, pero calor... pues sí, mucho. De las cristaleras que ves dos lados opuestos tienen ventanas ¿ves? y si las abres haces corriente, como en los molinos

Y animales ¿has visto muchos desde aquí, jabalís, pájaros...?

Los jabalís los veo abajo en el camino, nunca aquí arriba, en realidad aquí arriba lo que veo son aves y a algunas ya las conozco, por ejemplo una pareja de águilas perdiceras que cada año sacan adelante a sus pollos,  ya las considero mis amigas pero ésto como sabes es un sitio de paso de aves. El año pasado y éste no veo tantas, debe ser por el calor, pero he visto cigüeñas negras, realmente difíciles de ver,  aguiluchos cenizos, alcones abejeros y subiendo me he cruzado un par de veces con un búho real, es enorme, ése sí que impresiona. Además en el camino siempre hay un chotacabras, se ve que el reflejo de la luz de la caseta atrae mariposillas y el aprovecha para comer y claro, cuando paso con el coche le deslumbro y tengo que tener mucho cuidado para no atropellarle... Una vez me encontré rodeada de buitres, cientos de buitres, impresionante, nunca lo olvidaré, todo un espectáculo".

Buitres en PN Cabo de Gata Nijar

Los Buitres en su paso migratorio

"Por desgracia también he tenido alguna sorpresa desagradable como encontrarme alacranes, culebras...con las culebras soy bastante miedosa, se asoman a las ventanas o se resguardan bajo el filo del pequeño escalón de la entrada a la sombra.

La soledad no me molesta, además sé que hay bastante gente alrededor a quien le importo, familiares, amigos y por supuesto mi compañera de trabajo María".


Pues sí, a menudo saludamos a diario a  vecinas y vecinos del Parque y un buen día   nos asombramos al  conocer su trabajo. La experiencia de estar allí arriba con Emilia creo que no la olvidaré nunca. Para ella y para tantas personas anónimas todo mi respeto y mi admiración.

 

Carmen F.Peña para www.parquenatural.com



Maria Gil Vigilancia de Incendios Parque Natural Cabo de Gata NijarMaria Gil Vigilancia de Incendios Parque Natural Cabo de Gata Nijar
María Gil, Vigilancia de Indencios

Entrevista Emilia Ferre con Carmen Fernández Peña PN Cabo de Gata NíjarEntrevista Emilia Ferre con Carmen Fernández Peña PN Cabo de Gata Níjar
Emilia Ferre atiende la entrevista con Carmen F.Peña para www.parquenatural.com


Incendio desde caseta vigilancia La Rellana PN Cabo de Gata Nijar
Incendio visto desde Caseta de Vigilancia de La Rellana


 

Incendio desde caseta vigilancia La Rellana PN Cabo de Gata Nijar

Incendio visto desde Caseta de Vigilancia de La Rellana

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